“En EE.UU. mi abuelo me ponía vídeos de los encierros en cintas VHS, y almorzábamos juntos magras con tomate y huevos fritos”, Ander Etxanobe

El estadounidense de raíces navarras Ander Etxanobe publica un libro autobiográfico sobre los sanfermines y la identidad

Ander Etxanobe en la Oficina Internacional de la Prensa de Navarra.

Ander Etxanobe Iturri, corredor del encierro de Pamplona nacido en Oregón hace 35 años, ha publicado un libro en el que cuenta qué ha supuesto en su vida vivir los sanfermines y reencontrarse con sus raíces después de 20 años. Su padre, nacido en la localidad vizcaína de Mañaria, y su abuelo, natural de Urdániz, Navarra, eran pastores de ovejas en EE.UU. De pequeño, su abuelo navarro le enseñaba los encierros en la televisión y él quería ser corredor. 

“Mis abuelos emigraron a EE.UU. para ser pastores de ovejas. Pero cuando yo tenía 10 años, volvimos a vivir a Mañaria durante dos años que fueron dolorosos, porque allí éramos extranjeros y no nos aceptaban. Después de estos dos años, regresamos a EE.UU.”, recuerda el corredor. 

Y en 2017, con 30 años, volvió a Pamplona para conocer sus raíces. “En EE.UU. mi abuelo me ponía vídeos de los encierros en cintas VHS, y almorzábamos juntos magras con tomate y huevos fritos. Me hablaba sobre Hemingway y su libro Fiesta. Cuando vine en 2017 conocí a su nieto John y nos hemos hecho muy amigos. Si mi abuelo supiera que soy amigo del nieto de una persona a la que admiraba tanto…”, asegura Etxanobe. Además de en Pamplona, durante los sanfermines, mantienen su relación en Florida donde ambos viven actualmente.

En esa primera visita a los sanfermines de adulto, corrió el encierro todos los días y aprendió las peculiaridades de los diferentes tramos del recorrido. “Después murió mi abuelo en Oregón y nunca pude hablar con él de mi experiencia. Regresé en 2018 para correr. Recuerdo que estaba lloviendo. Tenía claro que quería correr en el tramo de la cuesta de Santo Domingo. Después, se despejó y corrí llevando el periódico levantado como una antorcha, con todos los recuerdos de mi infancia, y sentí como si mi abuelo me estuviera mirando desde el balcón más glorioso del cielo”, recuerda el corredor, emocionado. “Mis primos pertenecen a Napardi, y cuando llegué allí después de correr, estaba lleno de familiares a los que no había visto en 20 años, y me eché a llorar, a abrazarlos…”, añade.

“El viaje de un vasco americano para abrazar sus raíces”

En julio de 2021, durante los segundos sanfermines que no pudieron celebrarse a causa de la pandemia, Ander Etxanobe presentó su libro “The Basque”, en el que cuenta su experiencia personal en torno a los sanfermines, escrito en inglés, en el Nuevo Casino Principal. Y en 2022 ha publicado la traducción al castellano del libro, titulado “En la sombra de mi tierra”, y que lleva por subtítulo “El viaje de un vasco americano para abrazar sus raíces”. El libro, que tiene 223 páginas, está prologado por John Hemingway, el nieto del escritor estadounidense.

“En la sombra de mi tierra” empieza contando el trabajo duro y el frío que pasaron sus familiares en EE.UU. para poder conseguir después un empleo mejor. La historia está narrada intercalando capítulos sobre la infancia del autor y sus vivencias de sanfermines, hasta que ambas líneas narrativas confluyen.

A la presentación del libro en el Nuevo Casino acudieron miembros de Napardi, su familia y “algunos de los mejores corredores del encierro, como Aitor Aristegui, Pablo Bolo o Xabi Mintegui, que estuvieron en la primera fila“, señala Etxanobe con satisfacción.

Además de ser corredor del encierro y de escribir, Ander Etxanobe se dedica al mundo de las finanzas. Empezó la carrera en Wall Street, es analista en banca y se encarga de las finanzas de una compañía tecnológica. Además de este libro en que relata sus memorias, publicó en 2017 un poemario infantil con la finalidad de que los más pequeños pudieran entender los sanfermines y lo que significa vivir la fiesta. Es un libro de 40 páginas titulado “Dreaming of the bulls” que puede encontrarse en Amazon.

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